比腦力激盪更聚焦有效的創意發想利器:焦點物聯想法

「焦點物聯想法」是一種比腦力激盪更聚焦有效的創意發想利器,可以讓我們在思考過程中,更加全神貫注心無旁鶩地專注聚焦於焦點物與聯想物的特徵解析提取以及兩者間之聯想應用;如此一來,更容易激發出創新點子。只要透過四個簡單步驟>>>

一、為什麼要使用「焦點物聯想法」(Method of Focal Objects,MFO)?

許多人只要提到如何產生創意的點子,從大腦裡反射出來的莫過於「腦力激盪」這方法。腦力激盪是Osborn於1938年提出,藉由儘量發表腦中和主題相關看法,過程中不批評打斷,最後再評估,從而產生嶄新的觀點與解法,與「三個諸葛亮勝過一個臭皮匠」有異曲同工之妙。

腦力激盪為何如此深植人心呢?首先,它已應用在全球許多地方,普遍為人所熟知;其次,腦力激盪使用簡便,若非從比較嚴謹之角度,幾乎已習慣將腦力激盪一詞視為日常用語,泛指創意發想。如果腦力激盪是萬靈丹,應該可以穩居不敗的地位,不會再有其他競爭方法出現;顯然的,腦力激盪有其侷限。腦力激盪最為人所詬病的是,雖然看似產生許多想法,但可能多為偏離主軸的無用點子。

為了產生更多有用的點子,因此,有了強迫聯想的出現。強迫聯想是以強迫方式將無關物件與正在思考之標的物連結,結合兩個截然不同物件的特徵或性質,藉以產生問題解決的線索構想或靈感。這個方法雖然可以激發新奇想法,但容易流於表面之對應,思考面向較為發散、沒有系統。

有沒有什麼工具可以同時具有腦力激盪激發眾多想法與強迫聯想產生特殊連結點子的優點,但又能減少兩者的缺點呢?這時,「焦點物聯想法」就可以派上用場了。

二、「焦點物聯想法」是什麼?

「焦點物聯想法」是什麼呢?顧名思義,也就是鎖定焦點物進行聯想,其主要核心為「焦點物」與「聯想物」。此法與強迫聯想不同之處在於,將聯想的層面更加明確與細緻化;因此,既能保有強迫聯將看似無關事物建立連結的好處,同時維持創意發想全程中聚焦在具體的表面及抽象的深層特徵上,改善強迫聯想較為鬆散發散的做法。

三、「焦點物聯想法」如何使用?

要如何使用「焦點物聯想法」呢?原來的焦點物聯想法包括六個步驟,經由實際操作後發現,可以簡化整併成以下四個步驟進行:

  1. 選擇某個「焦點物」:也就是想要改善之標的物,此步驟的重點在於決定焦點物為何。
  2. 隨機挑選至少三樣完全不同於焦點物之物件:可以從環境中所看到的物件,或是書籍、雜誌、網路等資料中尋找,此步驟的重點在於找出並決定據以發想的聯想物為何。
  3. 針對這三個選取的物件或流程,列出其主要的功能、特徵或特性:可以是物件本身或其零件之功能,也可以是它的特徵或特性,像是成分、顏色等等,此步驟的重點在於列出每個聯想物之特徵至少5項。
  4. 想像如果焦點物得到上面所列出的任一功能、特徵或屬性,會產生什麼變化:哪些特性會改變?其外觀或功能,可能發生什麼變化嗎?可能具備什麼新的功能、特徵或特性嗎?焦點物周遭事物會有什麼改變?此步驟的重點在於全面考量評估後,決定創新點子為何。

這陣子,因著武漢肺炎疫情的蔓延,街頭巷尾最關心的話題無非是口罩了。所以,在此以「口罩」為例,說明如何應用焦點物聯想法,產生可能可以紓解口罩之亂的創新點子。

  1. 焦點物:選擇「口罩」作為想要改善之標的「焦點物」。改善解決之道可從物件本身或服務流程進行思考,因流程涉及層面較廣較複雜,故在此以物件本身口罩作為標的。
  2. 聯想物:隨機挑選三樣完全不同於焦點物之物件為「汽車」、「樹」和「飲料」。
  3. 聯想物之特徵:
    (1) 汽車:移動、載運、保護、安全。
    (2) 樹:成長、再生、綠色、空氣、呼吸、健康。
    (3) 飲料:方便、快速、美味、添加物、冷熱。
  4. 創新點子:
    (1) 如果口罩可以移動,可以拆解替換其中的組件,形成替換型口罩:
    目前欠缺的是醫療用口罩,但一般其他口罩供貨無虞。如可將關鍵組件與其他類型口罩搭配組合,只要生產替換之關鍵組件,生產效率可提高很多,也就沒有產能不足無法應付民眾需求之疑慮。
    (2) 如果口罩可以再生,就可以重複使用;再生的方式,可透過口罩自身即具有潔淨功能,或是透過添加物進行再生,使其可重複使用一段時間:
    例如最近因應口罩不易購買的問題,有醫生提出可透過紫外線照射或吹風機加熱殺菌,讓口罩再生,可重複使用,降低口罩的消耗量,以因應目前一片難求的困境。
    (3) 如果口罩是方便、美味的,或許可以開發出與口罩一樣具有防護功能的凝膠、噴霧或飲食,也就是另類隱形口罩的概念:
    記得若干年前,有廠商推出噴霧式的隱形絲襪,也是源於類似的方便想法。近日隨著疫情擴散,許多廠家也以提高免疫力為口號,促銷自家保健養生食品,此也可視為是隱形口罩之延伸應用。

四、結語

焦點物聯想法的步驟簡單,應用層面十分廣泛,可用於產品改良、流程改善,甚至對文章撰寫都有所助益,但較不適合用於解決複雜問題上。創意發想之目的在於激發有用的想法,而不光滿足於大而無當的點子個數。焦點物聯想法可以讓我們在思考過程中,更加全神貫注,心無旁鶩地專注聚焦於焦點物與聯想物的特徵解析提取,以及兩者間之聯想應用;如此一來,更容易激發出創新點子。透過四個簡單步驟,只要切實執行每個細節,就能源源不絕湧現意想不到的創意靈感,聚焦激盪出絕妙好點子。再以這些創意發想作為出發點,結合專業,從而開發出好的產品或改善流程,共創美好未來。

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