一次搞懂「盒內思考法」的兩個關鍵原則與五種創新技術(一)

儘管腦力激盪很受歡迎,但是由於沒有系統的步驟與架構,很多時候並不能真正解決問題,想要快速有效產生更快更好的創新嗎?你一定要認識「盒內思考法」(inside-the-box approach),這套方法能幫助我們隨時隨地利用現有資源創造新奇、有用的構想。

壹、創意是怎麼產生的呢?

很不黏的貼紙,有誰要買呢?沒有扇葉的風扇,還能有風嗎?沒有開店擺攤位還能賣東西嗎?開關不是應該在設備上嗎?但是這些看似沒道理的產品,卻都是市場上大賣特賣的產品。在我家裡就有許多相關的產品每天在使用中。3M的便利貼就很不黏的貼紙,據調查統計,在全球範圍內,便利貼每年有十多億美元的市場,而3M公司出品的Post-it便利貼就佔了九成多的市場佔有率(北京晨報,2016年03月27日)。市面上普通的風扇,便宜一些的幾十塊,貴一些的也就二三百塊。而戴森發明的無葉風扇的產品售價高達數百上千元,戴森最便宜的產品AM06,一個就要賣2890元(北京晨報,2016年05月06日)。網路線上購物就是沒有開店擺攤位在賣東西,營業額還節節上升,依報導,2019 年電子購物營收估計是破 2,000 億元大關(陳冠榮,2019年08月06日)。遙控器就是不在設備上的開關,許多人家裡的電視、冷氣,都是用遙控器來開關,非常方便。為什麼總是有人能別出心裁想出自己想不到的新設計呢?創意是怎麼產生的呢?

傳統的想法認為創意沒有結構、規則或模式。你必須「跳出框架」才會有原創性。面對問題,你要天馬行空,不受限制的思考,直到「靈光一閃」得到答案。很多時候,我們在思考創新設計時,常常產生創新的迷思,覺得一定要漫無方向、跳出框架,不斷的想,要有瘋狂的想法,腦力激盪就是這樣的創意思考法。不過有研究指出,儘管腦力激盪很受歡迎,卻不能真正提供創意來解決問題(德魯‧博依, 傑科布‧高登柏格,2014)。更重要的是,隨機擴大思考範圍只會激發抽象思考,亦即沒有具體專業技術基礎的思考,常常產生看起來很有創意卻難以執行的構想。而且,如果依靠隨機的過程,就算某次恰好產生某個有趣的點子,也只能在一開始引人好奇,但是由於沒有系統的步驟與架構,無法保證能經常產生有趣的點子,這種有趣的點子也常常價值不高。

想要快速有效幫你解決問題,在你熟悉的世界裡,使用所謂的「模板」(可供模仿的架構)來思考,會產生更多的創新,不僅更快,也會更好。這就是「系統性創新思考」(Systematic Inventive Thinking, SIT),的精神,因為「系統性創新思考」名稱學術性比較強,為了方便推廣好記,提出這個方法的人也稱它為「盒內思考法」(inside-the-box approach),又名「框架內思考法」。這套方法能幫助我們隨時隨地利用現有資源創造新奇、有用的構想。這套方法是阿舒勒的學生吉納迪﹒菲爾科夫斯基傳授霍洛維茨與傑科布有關TRIZ 與工程問題的解決方法。安農﹒勒瓦夫利用傑科布與霍洛維茨的理論與研究建立「系統性創新思考」的基礎,並召集小組自1996年起貫徹「系統性創新思考」,同時也加入自己的原則與工具,並督導系統性創新思考的演變,自早期著重於模式的方法轉變為全方位的組織創新方法。換句話說,「盒內思考」是以色列人精簡TRIZ理論所提出來的,強調限制思考向度、思維方法以取得創意的方式,它能在一定的時間、固定資源內,確實獲得可行的問題解決方法,適合追求績效之公司職場,進行研發創新,減少成本支出。此方法甚少見於華人地區。「盒內思考」問世(大約1993)已有二十幾年,期間發展出各種架構,涵蓋各種與創新相關的現象。

企業運用「盒內思考」在各種情況、在世界各地締造了突破性成果。這裡我們把重點放在「盒內思考」持有的基本技術與原則。

貳、盒內思考創新法的要點

盒內思考創新法有兩個關鍵原則:「封閉世界」原則、「形式決定功能」原則。五種創新技術:簡化、分割、加乘、任務統合、屬性相依。盒內思考創新法架構圖如下所示:

盒內思考創新法架構圖
盒內思考創新法架構圖

以下加以說明。

一、兩個關鍵原則:

1.「封閉世界」原則:

最好、最快的創新方式,就是找出現有資源,利用周遭資源。

封閉世界的基本觀念是:你要內觀(在你要創新或產生問題的對象與其周遭環境尋找資源),而不是外求(在遠離你要創新或產生問題的對象與其周遭環境的地方尋找資源),才能快速,有效。解決問題的構想與材料(或資源)距離問題所在的封閉世界越近,創意程度就越高。常常問題本身隱藏了解決辦法,只是一般人看不出來,而且一旦找出這些解答,通常會成為一般人認為的「創意」。某天晚上我與林秀蓁教授在我學校的系統創新中心討論創新方法,她利用白板筆在白板上畫出某種創新方法的架構,在要修改時發現所寫的字擦不掉,原來是她拿到油性筆寫字,不是通常寫白板的水性筆,所以擦不掉。討論一下後,她用原本寫字的油性筆描在所寫的字上,再用板擦來擦,結果是可以擦掉,雖然還有留下一點痕跡,但是就不會影響我們討論與修改,留下的一點痕跡在第二天上班時,我去辦公室找了酒精類的東西來擦,使那一點痕跡擦的更乾淨。發生問題當時辦公室已經下班,沒有人可以詢問,用原本寫字的油性筆描在所寫的字上再來擦,就是當時最快速,有效解決問題的構想與材料。

2.「形式決定功能」原則:

為既有的結構設計尋求用途(從解答開始想),要比為既有需要的用途尋求最好的結構設計(從問題開始想)來得容易。就像走迷宮,從目的地回頭走是找到走迷宮路徑最快速有效的方法。這套方法要我們先用創新技術產生創新的設計,再好好想所產生的創新設計有什麼用途,這就是為既有的結構設計尋求用途。

繼續了解「盒內思考法」的五種創新技術

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